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La historia del juego de mesa más antiguo del mundo

6 ABR 2018 / Juegos de Mesa

La historia del juego de mesa más antiguo del mundo

El Juego Real de Ur es más antiguo que el ajedrez, las damas y el backgammon y la primera forma de ocio de la que se tiene registro en un museo.

En la década de 1920, dos importantes pero extraños hallazgos arqueológicos se encontraron en las tumbas reales de la ciudad de Ur en Iraq, en los terrenos pertenecientes a la antigua BabiloniaUno de ellos, un tablero de madera tallada y pintada. Junto a él, lo que parecía ser un set de dados. Todo esto, de una antigüedad de uno 4.500 mil años. Lo que estaba frente a ellos eran los restos de uno de los primeros juegos de mesa del mundo, al que se le apodó como El Juego Real de Ur, también conocido como el juego de los 20 cuadros.

En 1928 fue adquirido por el Museo Británico, quienes se dedicaron a estudiar el objeto, llegando a la conclusión de que, efectivamente se trataba de un juego de mesa, pero había un gran problema: nadie sabía como jugarlo. Durante décadas, se crearon teorías sobre el origen y sobre todo la reglamentación de este juego, sin llegar a nada concreto. Efectivamente, sólo se trataba de una linda pieza de museo que poco tenía que hacer como método de diversión.

Pero todo cambió cuando Irving Finkel, Curador del Museo Británico y experto en lectura cuneiforme, encontró esto dentro del conjunto de objetos investigados por el museo:

Lo que parece una galleta es en realidad una tabilla que data de hace más de dos mil años, y que contiene, entre otras cosas, las reglas para poder jugar una versión avanzada del Juego Real de Ur. Según explica Irving, el texto está escrito de una forma en que se le agregan reglas al juego, asumiendo que la mayoría de sus lectores ya sabía jugarlo, por lo que se asume que se trataba de una actividad muy popular en esa época. Este documento es, oficialmente, el reglamento de un juego de mesa más antiguo del mundo, y que sirvió para descubrir la forma definitiva de jugar el Juego de Ur.

El Juego Real de Ur es un juego para dos jugadores, en donde los rivales compiten para sacar a todas sus fichas del tablero. Es un juego de carreras, donde se lanzan dados y se avanza por el tablero, de manera similar a como se hace en el Backgammon o en el Ludo. ¿Y cómo se juega?

Hay tres elementos para considerar: el tablero, las fichas y los dados. Cada jugador se pone a un costado de cada tablero y tratará de ser el primero en ingresar y sacar sus siete fichas desde la casa hasta la salida. La parte delgada de tablero es la casa y a la vez la salida. Las fichas entran por la esquina que tiene cuatro casillas, siguen avanzando por el medio y deben salir por el otro extremo, que tiene dos casillas de la siguiente forma:

Para avanzar, deben tirarse los dados, que son cuatro y a diferencia de los tradicionales, sólo tiene cuatro caras y forma piramidal. Cada una de estas pirámides posee dos marcas en la punta. Cada marca que aparece apuntando hacia arriba es un espacio para avanzar, por lo que el resultado que puede salir va del 0 al 4. Lo interesante del juego es que la columna del medio, donde la ruta de las figuras blancas y negras se considera la columna de la guerra, ya que ahí, cada vez que una ficha caiga sobre otra, la manda de vuelta afuera del tablero y debe ser reingresada.

Salvo, que se caiga en una de las 5 casillas de Rosetta, los que parecen una flor. Las rosettas tienen dos beneficios: el primero es que al caer ahí se deben lanzar de nuevo los dados y el segundo beneficio, que aparece en la rosetta del medio, es que la figura que esté ahí no puede ser capturada.

Para salir del tablero debe hacerse con un número exacto y el primero que saca sus siete fichas gana.

Es un juego bastante sencillo y a pesar de usar dados, tiene una gran variable de estrategia, sobre todo por lo corto del tablero y las probabilidades que tiene cada número de aparecer, siendo el 2 el más común de todos y el 4 y el 0 los más improbables.

Curiosamente, las reglas son muy similares a las de un juego egipcio llamado Senet, con el que el juego de Ur compite por cuál es el más antiguo de todos. El nivel de sofisticación de Ur puede indicar que es más tardío, aunque cuenta con la ventaja de que sus reglas ya están escritas y las del Senet aun no han sido halladas.

Si quieres ver una partida de Ur relatada por el mismo hombre que descubrió cómo jugarlo, te dejamos el siguiente video

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