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Un estudio presenta los efectos negativos del vapeo

21 AGO 2019 / Actualidad

Un estudio presenta los efectos negativos del vapeo

De acuerdo a una investigación, aún cuando no involucra nicotina, esta práctica sería perjudicial para el flujo de la sangre.


Desde que debutaron en el mercado hace algunos años, los cigarros electrónicos han intentado presentarse como una alternativa más “saludable” en comparación al consumo de cigarrillos tradicionales. Sin embargo, durante el último tiempo los efectos para la salud de estos productos han estado en la mira de las autoridades en Estados Unidos.

De hecho, tan solo la semana pasada, el Centro para el Control de Enfermedades de ese país anunció que iniciará una investigación sobre los efectos en la salud de los cigarrillos electrónicos luego de que casi 100 adolescentes en 14 estados fueran diagnosticados con enfermedades pulmonares relacionadas al vapeo.

En ese contexto, un nuevo estudio de la Facultad de medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania- recogido por WIRED– llega para advertir que el vapeo tendría efectos negativos prácticamente inmediatos en el Sistema Vascular.

Con el fin de aislar a su investigación del debate sobre la nicotina o los saborizantes, que tienden a diluir la discusión en torno a los cigarros electrónicos y el vapeo, los investigadores de la Universidad de Pensilvania decidieron simplificar la pregunta y se enfocaron en observar qué pasa en los vasos sanguíneos de una persona cuando simplemente inhala este vapor sin saborizantes o nicotina.

Así, usando una resonancia magnética, los investigadores examinaron las venas y arterias de 31 personas antes y después de tomar fumar un cigarrillo electrónico que solo contenía jugo de vapeo consistente principalmente en agua, glicerol y propilenglicol. Las personas que fueron protagonistas del estudio tenían entre 18 y 35 años de edad, no eran fumadores y esta era la primera vez que fumaban un cigarro electrónico.

Bajo esas condiciones, los investigadores determinaron que tras 16 inhalaciones de tres segundos las personas tenían una peor circulación, arterias más rígidas y menos oxígeno en la sangre.

“Los resultados de nuestro estudio derriban la noción de que vapear cigarrillos electrónicos es inofensivo”, dijo Felix Wehrli, el investigador principal del estudio. “Esperábamos un efecto, pero nunca pensamos que el efecto fuera tan grande como lo que encontramos. No es solo un pequeño cambio lo que detectamos, es un efecto importante”.

Según nota WIRED, aunque el glicerol y el propilenglicol son considerados como seguros para comer, es posible que no sean seguros para inhalar, ya que el estudio demuestra que cuando estos  químicos se calientan y aspiran, terminan pasando a través de los pulmones hacia las arterias y venas irritando el epitelio, que es una capa delgada de células que recubre los vasos sanguíneos y ayuda a regular el flujo de la sangre, la coagulación sanguínea y las respuestas inmunes.

Un epitelio inflamado altera la forma en que las arterias se expanden y contraen y su mal funcionamiento puede impactar gravemente la salud. Por ejemplo, una inflamación prolongada puede hacer que se acumulen placas de material graso en los vasos sanguíneos, propiciando una enfermedad conocida como aterosclerosis que, entre otras cosas, puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Por supuesto, los efectos identificados en este estudio fueron observados en un plazo acotado ya que los participantes recuperaron su función vascular normal en un par de horas y evidentemente un solo vapeo no causará una enfermedad grave y crónica. Sin embargo, esta investigación pone sobre la mesa que un uso prolongado de esto podría tener consecuencias graves para la salud y por ende, es necesario estudiar y tomar más medidas al respecto. Sobretodo cuando la industria de los cigarrillos electrónicos sigue creciendo con un fuerte mercado entre los adultos jóvenes y adolescentes.

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